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REVISTA Nº 154 - MARZO 2024
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En la salud y en la enfermedad

Al igual que para su homónima, a Carina Barahona Viñes (Lérida, 1959), que tampoco tira demasiado de ‘El baúl de los recuerdos’, lo de “mirar hacia adelante” siempre le ha ayudado a “vivir sin temor”. “Nunca he sido valiente con el tema de la salud”, confiesa. Quizá por eso, y por su temprana vocación de ayudar a los demás, esta hospitalaria de Nuestra Señora de Lourdes desde hace más de una década se planteó, en el verano de 2022, comenzar 2023 acompañando a los pacientes ingresados – muchos de ellos en la fase final de su vida- que, por una u otra razón, no tienen quien les visite. 

“Siempre he tenido en mente a aquellos que están enfermos y sin compañía”, explica Carina consciente de la gran distancia que media entre la soledad elegida y la no deseada, una de las caras más dolorosas y no siempre reconocidas de la vulnerabilidad. Fue así como en enero del año pasado descolgó el teléfono y marcó el número del Hospital San Juan de Dios de León. “Cuando vivíamos en Barcelona vi de cerca el voluntariado del maternoinfantil Sant Joan de Deú, porque mi hija fue intervenida dos veces del hallux valgus (juanete) allí”, señala a la hora de argumentar por qué llamó a esta puerta y no a la de otro centro sanitario.

Todas las tardes de los jueves trata de hacer más amena la estancia a las personas que están hospitalizadas y todas ellas, sin distinción, regresa a casa “más feliz” de lo que llega. Por muy duras que hayan sido las conversaciones mantenidas. No en vano, dicen que la enfermedad nos iguala a todos los seres humanos. Es una condición en la que las diferencias se diluyen. Y eso, sin lugar a dudas, humaniza.

Esta higienista dental, que llegó a León hace 25 años de la mano de su marido, leonés de cuna y médico estomatólogo de profesión, destaca la “buena organización” y “formación continuada” de un servicio de Voluntariado que, recientemente, ha sido reconocido por la asociación Activos y Felices por “trabajar duramente para poder ofrecer a los más desfavorecidos la atención necesaria”. “Yo se lo aconsejo a todo el mundo, pero entiendo que lo del acompañamiento hospitalario es para unos pocos”, apunta para, a renglón seguido, recordar que se necesitan manos en todos los ámbitos: medioambiental, cultural, social, comunitario, penitenciario, animalista…

“Darse a los demás, nos da felicidad a nosotros mismos”, precisa Carina. Y es que el agradecimiento de pacientes, familiares y allegados no tiene precio. No obstante, según asegura, el guion cambia cada día. “Cada jueves, al ponerme la bata y el brazalete, pienso qué me encontraré al otro lado de la puerta”, expone sobre esa emoción, inocencia e inseguridad de las primeras veces. Una mezcla que engancha. No lo oculta. Tanto que, en sus propias palabras, “le sabe a poco”.

Uno de sus hijos vive en Hong Kong (China) con su nieta de año y medio. Los otros tres en Madrid. “Cuando crecieron y se independizaron decidí que tenía que hacer algo”, asegura. Así, distingue entre visitar y acompañar, un verbo que en ocasiones pasa sólo por escuchar o hacer una simple caricia. “Me gusta pasar estas horas con los pacientes que necesitan de verdad que esté ahí”, defiende Carina sin olvidar que “ellos son los que marcan los tiempos” y “dan lecciones de vida”.

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